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Cómo preparar un pad thai

Cómo preparar un pad thai paso a paso

Cómo preparar un pad thai

Hoy viajamos a un rincón del mundo lleno de tradiciones y rico en sabores para aprender cómo preparar un pad thai. Me refiero a Tailandia, un país exótico para los occidentales y cuya gastronomía sabe a dulce, ácido y salado a la vez: unos sabores mezclados de tal manera que logran un equilibrio perfecto. Este concepto es clave para poder hablar de la cocina tailandesa y solo seremos capaces de descubrirla caminando por sus calles repletas de puestos de comida.

Este país es todo un paraíso para los amantes de la cocina callejera (street food). Y precisamente entre tanta gente yendo y viniendo, entre intrépidos tuk-tuks haciéndose un hueco en el tupido tráfico, y entre taxis de vibrantes colores descubriremos una gran variedad de recetas del delicioso plato. Unas solo con gambas secas, otras con langostinos o cerdo, pero invariablemente con una salsa hecha con pulpa de tamarindo, azúcar y la inconfundible salsa de pescado nam pla.

El verdadero nombre de este plato es kway teow pad thai. Las primeras dos palabras son de origen chino y se traducen como tallarines de arroz, y el término tailandés pad o pat se traduce como salteado. Se cree que es un plato de origen chino -por las dos primeras palabras- y que fue popularizado en Tailandia gracias a la promoción que hiciera el gobierno local para incentivar el consumo de tallarines de arroz a mediados del siglo pasado. Para no perdernos en la historia será mejor que nos vayamos directamente a preparar un buen plato de tallarines de arroz salteados al estilo tailandés con ingredientes para cuatro o seis personas.

Pad thai

Ingredientes:

Para la salsa de tamarindo:

  • 90 ml de tamarindo concentrado
  • 125 ml de agua
  • 120 g de azúcar de palma
  • 120 ml de salsa de pescado, nam pla

Para el pad thai:

  • 300 g de tallarines de arroz sen lek o sen mii
  • 50 g de tallos verdes de cebolletas chinas
  • 65 g de chalotas troceadas y una pizca de sal gorda
  • 18 langostinos o gambas
  • 180 g de tofu duro
  • Aceite vegetal para freír
  • 60 g de rábano chino y una cucharada de sal
  • Aceite vegetal
  • 25 g de gambas secas
  • 2 pizcas de chile en polvo
  • 100 g de brotes de soja
  • 2 huevos batidos

Para la guarnición:

  • 20 hojas de cilantro troceadas
  • Un puñado de brotes de soja
  • 4 cucharadas de cacahuetes picados
  • 2 cucharadas de azúcar de palma rallada
  • Cebollinos para decorar
  • 2 lima cortada en cuartos
  • Chile en polvo

Elaboración:

  • Ponemos los tallarines en remojo durante dos horas mientras vamos preparando el resto de ingredientes.
  • Rallamos el azúcar de palma y lo echamos en un cazo pequeño junto con el  tamarindo concentrado, el agua, el azúcar y la salsa de pescado. Llevamos a ebullición, removemos con una cuchara de madera y dejamos que reduzca hasta obtener la consistencia de un jarabe.
  • remojamos los tallarines y hacemos la salsa
  • Cortamos los tallos en bastones de no más de dos centímetros de largo y los reservamos en un cuenco pequeño.
  • Majamos las chalotas en un mortero con la pizca de sal y reservamos. Limpiamos los langostinos dejándoles la cola intacta y hacemos un corte con un cuchillo a lo largo de la espalda para limpiar y retirar el intestino.preparamos las cebolletas y los langostinos
  • Cortamos el tofu en dados pequeños y calentamos suficiente aceite en un wok. Freímos los dados hasta que estén dorados y los retiramos con ayuda de una espumadera. Los reservamos sobre papel de cocina para eliminar el exceso de grasa.
  • Rallamos el rábano chino y lo ponemos en un colador. Lo rociamos con la sal, lo mezclamos y lo estrujamos con cuidado. Lo pasamos por agua para eliminar el exceso de sal y lo escurrimos bien.preparamos el tofu y el rábano
  • En un wok muy caliente añadimos un par de cucharadas de aceite vegetal -no nos olvidemos que todos los líquidos que van al wok los tenemos que echar en los bordes para que cuando lleguen al fondo ya estén calientes-.
  • Rehogamos un poco las chalotas. Agregamos las gambas secas, los langostinos, el tofu frito y el rábano rallado y mezclamos todo rápidamente.
  • Escurrimos bien los tallarines y los agregamos al wok. Salteamos durante un minuto aproximadamente.saltemos los ingredientes
  • Añadimos la salsa de tamarindo y el chile en polvo y salteamos otro minuto  más.
  • Echamos la cebolleta y los brotes de soja. Mezclamos todo con cuidado y cargamos a un lado del wok toda la preparación. Si vemos que el wok está seco podemos añadir un poco más de aceite.añadimos la salsa y las verduras
  • Vertemos los huevos batidos en el wok y hacemos un revuelto con ayuda de unos palillos chinos o una cuchara de madera. Mezclamos todo con cuidado una vez que se haya cuajado el huevo.
  • Servimos el pad thai en un plato grande o en platos individuales, y decoramos con hojas de cilantro frescas, brotes de soja, cacahuetes troceados, cebollinos y una rodaja de lima. Servimos inmediatamente y lo acompañamos con todos los ingredientes de la guarnición servidos en pequeños cuencos para que cada comensal se sirva a su gusto.hacemos una tortilla y servimos

Ahora que ya sabemos cómo preparar un pad thai solo nos queda disfrutar este plato comiendo con cuchara y tenedor en mano al más puro estilo tailandés -con la cuchara cortaremos los tallarines y con el tenedor, a modo de cuchillo, nos ayudaremos para llenar nuestra cuchara y poder disfrutar de este suculento plato-.

pad thai

Algunos consejos útiles:

  • Todos los ingredientes de origen asiático de esta receta los podemos encontrar en muchas tiendas especializadas en productos orientales. En caso de no encontrarlos aquí os damos más información de interés:
  • Los aceites para cocinar más usado en la cocina tailandesa son el de coco o el de palma. Lo más recomendable es que los sustituyamos por aceite de girasol o de maíz.
  • El concentrado de tamarindo lo podemos sustituir por un poco de vinagre ya que su principal aportación al plato es la acidez, además de darle sabor. 
  • El azúcar de palma (nam dtarn bip), lo podemos sustituir por azúcar moreno o el edulcorante que más nos guste.
  • Las gambas secas (gong haeng) son un ingrediente oriental muy usado como condimento y los tailandeses lo incorporan en muchas elaboraciones. Se encuentran envasadas al vacío y congeladas. Las podemos sustituir por anchoas en salazón, aunque el sabor variará un poco.
  • La salsa de pescado (nam pla) es lo que usan los tailandeses para darle sal a sus platos. Está hecha a base de pescados o gambas fermentados con sal. La podemos encontrar incluso en grandes supermercados. En todo caso podríamos sustituirla con anchoas en salazón majadas en un poco de agua.
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Raúl

Raúl

La cocina y la fotografía han sido, desde que era muy pequeño, dos de mis grandes pasiones. Disfrutaba en casa destapando las cazuelas en las que hervían los guisos y, apenas con seis años de edad, empecé a saborear la primera cámara que mis padres me regalaron por Navidades. Había que estudiar algo "respetable" y "serio", y mis primeros estudios se encaminaron a cursar la carrera de arquitectura. Ya con el título en la mano, y después de trabajar durante un tiempo en arquitectura -y con la familia contenta-, decidí aprender cocina y fotografía en profundidad. Aprendí de grandes maestros en ambos campos y todavía sigo haciéndolo. En la actualidad mezclo recetas, técnicas e historias de cocina con fotografía en El Oso con Botas.